¿Qué es un aceite esencial?

Los aceites esenciales son extractos naturales que se obtienen mediante procesos de destilación de plantas y tienen un sinfín de usos y beneficios. En este artículo te explicaremos qué es un aceite esencial y cómo puedes incorporarlo en tu vida diaria para mejorar tu bienestar físico y emocional. ¡Descubre el fascinante mundo de los aceites esenciales y quédate enganchado a sus increíbles propiedades!

Cuando se trata de usar aceites esenciales, es importante saber cómo usarlos de manera segura y para qué se usa cada aceite, pero también es importante conocer los conceptos básicos. Antes de sumergirse en hacer sus propias mezclas o saber qué difusor es el adecuado para usted, es posible que desee preguntarse: ¿sé qué es un aceite esencial?

Ya sea que recién esté aprendiendo o necesite un repaso, Edens Garden está volviendo a lo básico.

¿Qué es un aceite esencial?

Las plantas contienen ‘esencias’ que son beneficiosas para las plantas y beneficiosas para los humanos una vez que se convierte en un aceite esencial. Un aceite esencial es la sustancia aromática producida por destilación o prensado en frío de material vegetal. La destilación y el prensado en frío son dos métodos diferentes de obtención del aceite esencial, y en ambos casos el agua es el medio del que se separa el aceite.

Destilación al vapor

La forma más común en que se producen los aceites esenciales es a través de la destilación al vapor. No todas las unidades de destilación de vapor se crean de la misma manera. Pueden variar en forma, tamaño, material, etc. Sin embargo, todos comparten un mecanismo similar. En la destilación al vapor, el material vegetal se coloca en un alambique. Se agrega agua, luego se aplica calor a la unidad. A medida que el agua se calienta, las plantas liberan su aceite esencial. El aceite sube con gotas de vapor que son succionadas por una tubería. El aceite y el agua (hidrosol) se unen en este punto y luego se separan.

prensado en frío

En la obtención de un aceite esencial, ciertas plantas son más adecuadas para el prensado en frío, como los cítricos. Los cítricos pueden ser difíciles de destilar al vapor porque producen partículas no volátiles (como ceras naturales) que pueden obstruir el alambique en la destilación al vapor. Los cítricos prensados ​​en frío también suelen producir un aroma más deseable en los aceites. Por otro lado, las furanocumarinas fototóxicas que se encuentran naturalmente en ciertos cítricos permanecen intactas en el aceite prensado en frío. En la destilación al vapor, las furanocumarinas se filtran.

Un prensado en frío funciona pinchando las cáscaras de los cítricos, haciendo que se libere el aceite esencial. También se libera algo de jugo de fruta en el proceso. Luego, el aceite y el jugo gotean en un recipiente y se separan en una centrífuga.

Formas Adicionales de Obtener Aceites

Hay formas adicionales de obtener aceites aromáticos, incluida la extracción con disolventes y la extracción con CO2. Sin embargo, ambos métodos producen aceites que no se consideran aceites esenciales porque producen aceites que son similares pero lo suficientemente diferentes como para ser clasificados en su propia categoría.

Cada aceite esencial y aceite aromático se compone de decenas a cientos de constituyentes naturales que hacen que cada aceite tenga diferentes tipos de aromas y beneficios terapéuticos.

¿Por qué las plantas tienen esencias?

Usamos aceites esenciales por una variedad de razones diferentes, pero ¿para qué usan las plantas sus propias esencias? Las plantas usan sus esencias para atraer polinizadores como las abejas, para evitar que otras plantas crezcan a su alrededor (también conocida como alelopatía), para defenderse de los depredadores y para protegerse de bacterias y enfermedades.[1]

¿Para qué se utilizan los aceites esenciales?

Los componentes comunes de los aceites esenciales incluyen limoneno, linalool, pineno, alcanfor y mentol. Cada uno tiene sus propios beneficios terapéuticos. A través de estudios y pruebas, los aceites esenciales han demostrado que benefician a los humanos de muchas maneras. Una simple búsqueda de aceites esenciales en la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.[2] revelará miles de estudios realizados sobre aceites esenciales y su eficacia para ayudar a mejorar el sueño, reducir el dolor, aliviar el estrés, curar la piel, matar bacterias y más. Por ejemplo:

  • En 2007, los investigadores estudiaron los efectos del santalol en ratas. Descubrieron que ayudó a mejorar los ciclos de sueño, ¡incluso en sujetos de prueba con sistemas olfativos deteriorados! Ellos postulan que cuando se usa en aromaterapia, el sándalo ingresa al torrente sanguíneo a través del olfato, ejerciendo un efecto sedante en todo el cuerpo.[3]
  • En un estudio de laboratorio, se descubrió que el b-cariofileno aumenta los efectos de la morfina cuando se usa en combinación, lo que reduce la necesidad de una dosis más alta de morfina y reduce los efectos secundarios indeseables de la morfina.[4]
  • En 2015, los investigadores estudiaron el efecto calmante de Lemongrass, midiendo cómo la aromaterapia influía en los niveles de estrés de los sujetos de prueba y el tiempo que les tomaba completar una tarea. Las personas que inhalaron Lemongrass informaron menos nerviosismo que las del grupo de control. Además, completaron la tarea a un ritmo más rápido.[5]

¿Dónde puedo aprender sobre los aceites esenciales?

El blog de Edens Garden es un excelente lugar para buscar respuestas a todas sus preguntas sobre aceites esenciales. Está lleno de información escrita por aromaterapeutas certificados y especialistas en aceites esenciales por igual. Para más información, búscanos en Facebook y únete a la Grupo de enfoque de Edens Garden (EGFG)póngase en contacto con nuestro equipo de atención al cliente o nuestro aromaterapeutas internos. Necesitas un lugar para empezar? Echa un vistazo a esta publicación de blog sobre recursos para principiantes en aceites esenciales.

Fuentes:

  1. “NAHA | Explorando la aromaterapia”. Asociación Nacional de Aromaterapia Holística, NAHA, naha.org/explore-aromatherapy/about-aromatherapy/what-are-essential-oils. Consultado el 9 de octubre de 2020.
  2. “Aceite esencial – Resultados de la búsqueda”. PubMed, pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/?term=essential%20oil. Consultado el 9 de octubre de 2020.
  3. Ohmori, Asae et al. “Efecto del santalol en el ciclo sueño-vigilia en ratas con problemas de sueño”. Revista japonesa de neuropsicofarmacología 27.4 (2007): 167-171. https://okayama.pure.elsevier.com/en/publications/effect-of-santalol-on-the-sleep-wake-cycle-in-sleep-perturbed-rat
  4. Katsuyama, S. “Implicación de los receptores periféricos de cannabinoides y opioides en la antinocicepción inducida por β-cariofileno”. PubMedmayo de 2013, pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23138934.
  5. Costa Goes, Tiago et al. “Efecto del aroma de limoncillo en la ansiedad experimental en humanos”. El Diario de Medicina Alternativa y Complementaria. 21.12 (2105): 766-773. .http://doi.org/10.1089/acm.2015.0099

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¿Qué es un aceite esencial?

Un aceite esencial es un líquido altamente concentrado y volátil que se obtiene de plantas aromáticas. Estos aceites se extraen mediante diferentes métodos, como la destilación al vapor o la expresión en frío.

¿Cuál es la composición de un aceite esencial?

Los aceites esenciales están compuestos por compuestos químicos naturales que se encuentran en las plantas. Estos compuestos pueden incluir terpenos, alcoholes, aldehídos, ésteres, cetonas y fenoles. Cada aceite esencial tiene una composición única que le otorga su aroma y propiedades terapéuticas.

¿Para qué se utilizan los aceites esenciales?

Los aceites esenciales tienen múltiples usos y propiedades beneficiosas para la salud y el bienestar. Algunas de sus aplicaciones más comunes incluyen:

  1. Aromaterapia: los aceites esenciales se utilizan en aromaterapia para mejorar el estado de ánimo, aliviar el estrés, promover la relajación y mejorar el sueño.
  2. Cuidado personal: los aceites esenciales se utilizan en productos de cuidado personal, como cosméticos y productos de higiene, debido a sus propiedades antibacterianas, fungicidas y antiinflamatorias.
  3. Tratamientos naturales: algunos aceites esenciales se utilizan en tratamientos naturales para aliviar dolores musculares y articulares, mejorar la digestión, repeler insectos, entre otros.

¿Es seguro el uso de aceites esenciales?

El uso de aceites esenciales debe ser realizado con precaución. Al ser altamente concentrados, deben diluirse adecuadamente antes de su aplicación en la piel o la inhalación. Algunos aceites esenciales pueden ser irritantes o causar reacciones alérgicas en algunas personas. Es importante seguir las instrucciones de uso y consultar a un especialista en aromaterapia antes de utilizarlos de forma terapéutica.

Para obtener más información sobre los aceites esenciales, puedes visitar la página de Wikipedia sobre aceites esenciales.


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